Tome el control y hágase una prueba de detección de cáncer de colon ahora

Colonoscopía

Si ha sufrido dolor abdominal, sangrado y cambios en los hábitos intestinales, o tiene riesgo potencial de desarrollar cáncer de colon, es probable que su médico le recomiende una colonoscopia. El procedimiento ayuda a identificar las causas de las afecciones colorrectales y puede ayudar en el tratamiento y la prevención del cáncer.

El cáncer colorrectal ocurre en el colon, el recto o ambos. Es el tercer cáncer más común en adultos en los Estados Unidos. Los exámenes de detección regulares pueden identificar el cáncer colorrectal en sus etapas más tempranas, cuando es más probable que el tratamiento obtenga los mejores resultados posibles.

Una colonoscopia, también conocida como endoscopia GI inferior, es un procedimiento de diagnóstico que se utiliza para obtener imágenes, inspeccionar y diagnosticar condiciones dentro del tracto gastrointestinal inferior y el sistema digestivo.

Similar a una endoscopia superior, una colonoscopia usa un tipo de endoscopio (un tubo delgado y sensible con una cámara diminuta en el extremo) llamado colonoscopio. El colonoscopio se inserta a través de su recto y muestra imágenes de su colon a través de un monitor en tiempo real.

Con una colonoscopia, su médico puede evaluar cuidadosamente condiciones sensibles como úlceras, pólipos, cáncer u otros problemas colorrectales como inflamación e infecciones. Las imágenes detalladas creadas por el colonoscopio también permiten un diagnóstico preciso del cáncer de colon y ayudan a determinar los próximos pasos para el tratamiento del cáncer.

Si no se encuentran pólipos, esta prueba solo debe realizarse aproximadamente una vez cada 10 años.

Además de las colonoscopias, hay varias opciones de detección disponibles, incluida una opción simple para llevar a casa conocida como prueba inmunoquímica fecal (FIT). Las pruebas FIT (incluyendo Cologuard) detectan sangre oculta en las heces y usan el ADN para detectar células cancerosas. Su médico le dará el kit para que se lo lleve a casa, junto con instrucciones detalladas sobre cómo usarlo. Estas pruebas requieren que recopile muestras de sus heces. Si los resultados son negativos, su médico probablemente le recomendará que repita la prueba una o dos veces al año.

Ambos tipos de exámenes pueden detectar pólipos precancerosos en el colon. Independientemente de cuál tenga, lo más importante es seguir las recomendaciones de su médico después. Si se somete a una colonoscopia y el médico extrae los pólipos, deberá regresar para realizarse colonoscopias de seguimiento en un horario regular. 

Debido a que las colonoscopias requieren la entrada al tracto gastrointestinal, su médico también le pedirá que preparar sus intestinos antes del procedimiento. Esta preparación puede realizarse hasta tres días antes de su colonoscopia y requerirá que modifique su dieta y tome medicamentos diseñados para limpiar su colon. Tener su colon completamente limpio y libre de cualquier materia garantizará que su procedimiento sea seguro y produzca resultados precisos.

Durante su procedimiento, su equipo de cuidadores insertará una vía intravenosa en su brazo para proporcionarle los medicamentos y los sedantes necesarios. También se le dará oxígeno para respirar. Su médico le pedirá que se acueste sobre su lado izquierdo en posición fetal (llevando las rodillas hacia el pecho).

Luego, su médico insertará el colonoscopio lubricado a través de su recto. Es posible que sienta una ligera presión o calambres. Se le administrarán sedantes para reducir las molestias que pueda sentir. 

Mientras su médico examina su colon, puede usar el colonoscopio para limpiar el revestimiento del colon, eliminar las heces líquidas o eliminar los pólipos. Si su médico nota alguna anomalía en el colon, es posible que tome una muestra de tejido (biopsia) para un análisis más detallado.

Una vez finalizado el procedimiento, lo llevarán a una sala de recuperación. Según el tipo de sedantes y anestesia que se administren, es probable que lo den de alta en una hora. Leer más sobre Lo que debe saber antes de su colonoscopia..

Una colonoscopia es generalmente un procedimiento de diagnóstico seguro. A pesar de la improbabilidad de que ocurra una complicación, el procedimiento conlleva ciertos riesgos. Estos riesgos incluyen náuseas, hinchazón e irritación rectal. También existe un ligero riesgo de sangrado si se realiza una biopsia o extirpación de pólipos.

Con una colonoscopia exitosa y un certificado de buena salud, lo que significa que no se encontraron pólipos durante su examen, no necesitará otra colonoscopia para 10 años. Si su médico encuentra y extrae pólipos, es probable que deba hacerse una prueba de detección en cinco años.

El cáncer colorrectal a menudo se puede prevenir con exámenes de detección regulares y opciones de estilo de vida que minimicen su riesgo. Pero con demasiada frecuencia, los mitos y los conceptos erróneos le impiden obtener la atención que necesita. Separar los hechos de la ficción puede ayudar a proteger su salud.

Mito: Solo las personas mayores contraen cáncer colorrectal

Aunque el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal aumenta con la edad, la cantidad de adultos menores de 50 diagnosticados con cáncer colorrectal aumenta cada año, según el Sociedad Americana del Cáncer . Los factores de riesgo adicionales incluyen:

  • Obesidad
  • De fumar
  • Antecedentes familiares de pólipos colorrectales o cáncer
  • Antecedentes personales de enfermedades inflamatorias del intestino como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa
  • Consumo de alcohol moderado a fuerte

Mito: Solo las personas con síntomas necesitan exámenes regulares de detección de cáncer colorrectal

Debe hacerse una prueba de detección de cáncer colorrectal incluso si no tiene síntomas. Las células de cáncer colorrectal crecen muy lentamente en la mayoría de las personas y, a menudo, los síntomas no aparecen hasta que la enfermedad está más avanzada. La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda el siguiente programa de detección:

  • Comenzar exámenes regulares a la edad 45 si tiene un riesgo promedio de cáncer colorrectal. Hable con su médico acerca de exámenes de detección anteriores si tiene factores que aumentan su riesgo.
  • Continuar con los exámenes de detección regulares a lo largo de la edad. 75 .
  • Desde la edad 76 mediante 85 , hable con su médico acerca de si los exámenes de detección deben continuar según sus preferencias personales, su salud general y su historial de exámenes de detección anteriores.
  • Una vez que seas mayor que 85 , ya no necesita exámenes regulares de detección de cáncer colorrectal.

Mito: Una colonoscopia es la única forma de detección del cáncer colorrectal y es un procedimiento difícil e incómodo.

Las colonoscopias pueden tener mala reputación, pero en realidad, se le administrarán medicamentos que lo ayudarán a dormir y minimizarán las molestias durante el procedimiento. Incluso la preparación se ha vuelto más fácil a medida que los expertos han perfeccionado el proceso con el tiempo.

Además de las colonoscopias, hay varias opciones de detección disponibles, incluida una opción simple para llevar a casa conocida como prueba inmunoquímica fecal (FIT). Ambos tipos de exámenes pueden detectar pólipos precancerosos en el colon. Independientemente de cuál tenga, lo más importante es seguir las recomendaciones de su médico después. Si tiene una prueba FIT positiva, necesitará una colonoscopia. Si se somete a una colonoscopia y el médico extrae los pólipos, deberá regresar para realizarse colonoscopias de seguimiento en un horario regular.

Mito: No necesito hacerme la prueba del cáncer colorrectal si no tengo ningún síntoma.

Incluso si se siente bien, debe seguir las recomendaciones de detección de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. El cáncer no siempre tiene síntomas reconocibles cuando recién comienza y es entonces cuando es más fácil de tratar. Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • Sangrado rectal (el síntoma más común)
  • Dolor al usar el baño.
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Nuevo estreñimiento inexplicable u otros cambios en los hábitos intestinales

Hable con su proveedor de atención primaria para obtener más información sobre las pruebas de detección del cáncer colorrectal. Asegúrese de que estén al tanto de cualquier antecedente familiar de cáncer colorrectal. Y si es hora de su primera (o próxima) colonoscopia, no la posponga. ¡Puede salvar tu vida!

Médicos Especialistas en Colonoscopia

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