Ecocardiograma

También conocido como: Exploración del corazón, electrocardiograma, prueba de esfuerzo

Cuando se trata de la salud de su corazón, creemos en métodos de detección completos y efectivos. Estos procedimientos de diagnóstico, como la ecocardiografía, permiten a nuestros médicos diagnosticar con mayor precisión y tratar mejor las afecciones cardiovasculares.

La ecocardiografía es el uso de ultrasonido (ondas sonoras de alta frecuencia) para producir imágenes detalladas de la válvula y las cavidades del corazón. Las ondas de sonido son producidas por un transductor y el corazón las "repite" mientras funciona. A través de un monitor, su médico puede evaluar cómo el corazón está bombeando sangre en tiempo real.

La ecocardiografía conlleva poco o ningún riesgo. En el caso de un ecocardiograma transesofágico, el endoscopio utilizado para obtener imágenes del corazón puede presentar un ligero riesgo de irritación y molestias esofágicas.

Existen diferentes tipos de ecocardiogramas, cada uno con sus propios pasos de procedimiento. Éstos incluyen:

  • Ecocardiograma transtorácico: este examen es el más común. No es invasivo y utiliza un transductor externo para emitir ondas de ultrasonido a través del tórax. No requiere preparación y se administra en aproximadamente media hora. 
  • Ecocardiograma transesofágico: este examen utiliza un endoscopio pequeño (tubo delgado) con un transductor de ondas sonoras incorporado. El endoscopio se inserta en el pecho a través de la boca. Luego, el transductor emite ondas de ultrasonido desde el interior de su cuerpo, lo que ayuda a obtener imágenes del corazón con más detalle. Para mantener la comodidad del paciente, se proporcionan sedantes y agentes anestésicos. Si su médico recomienda un eco transesofágico, también se le pedirá que no coma durante al menos seis horas antes del procedimiento. 
  • Ecocardiograma de estrés: esta prueba es igual que un ecocardiograma transtorácico, pero se administra después de elevar su frecuencia cardíaca, ya sea mediante ejercicios o medicamentos. Ayuda a los médicos a evaluar cómo funciona su corazón cuando está estresado. 
  • Ecocardiograma tridimensional: en lugar de una imagen plana del corazón, este tipo de ecocardiograma proporciona una imagen tridimensional que muestra la anatomía completa del corazón que late, las válvulas en funcionamiento y el flujo sanguíneo. Al igual que una tomografía computarizada, la imagen tridimensional también se puede "cortar" para mostrar múltiples secciones transversales de la anatomía interior del corazón. Este tipo de ecocardiograma se puede utilizar tanto para diagnosticar enfermedades y defectos cardíacos como para planificar procedimientos quirúrgicos.

Médicos Especialistas en Ecocardiograma

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