¿Qué es la enfermedad de Cushing?

La enfermedad de Cushing y el síndrome de Cushing están estrechamente relacionados. El síndrome de Cushing ocurre cuando su cuerpo está expuesto a demasiado cortisol, una hormona del estrés producida en las glándulas suprarrenales. Hay muchas causas posibles, que incluyen:

  • Un tumor benigno en la hipófisis
  • Un tumor típicamente benigno en una de las glándulas suprarrenales
  • Cánceres que producen cortisol (raro)
  • Medicamentos esteroides excesivos, como prednisona o hidrocortisona

Cuando el síndrome de Cushing ocurre debido a un tumor benigno en la hipófisis, se denomina enfermedad de Cushing.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas están generalizados y, a menudo, progresan durante un período de meses a algunos años. Pueden diferir de un paciente a otro. En adultos, cualquier síntoma presente desde la infancia o la adolescencia no es probable que se trate del síndrome de Cushing.

Muchos síntomas de Cushing son inespecíficos, lo que significa que son comunes en la población general y con otras afecciones médicas. Esto puede hacer que Cushing sea difícil de diagnosticar. Estos síntomas inespecíficos incluyen:

  • Ansiedad
  • Estado de ánimo deprimido
  • Fatiga
  • Pérdida de libido
  • Aumento de peso en la mitad del cuerpo.

Además, las mujeres también pueden tener:

  • Acné
  • Cambios en su ciclo menstrual
  • Crecimiento de vello adicional

Los síntomas que pueden ser más específicos del síndrome de Cushing incluyen:

  • Moretones fáciles y estrías oscuras
  • Acumulación de grasa en la cara, el cuello o el abdomen
  • Redondeo de la cara

Debilidad en los músculos de la parte superior de la pierna y la parte superior del brazo (lo que puede hacer que sea más difícil ponerse de pie desde una posición sentada o subir escaleras).

El síndrome de Cushing también puede causar o empeorar otras afecciones, como presión arterial alta, diabetes, osteoporosis, cálculos renales, apnea del sueño y enfermedades del corazón. Dado que el cortisol suprime la función inmunológica, las personas con síndrome de Cushing también tienen un mayor riesgo de contraer infecciones.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Cushing?

Confirmar un diagnóstico de Cushing requiere pruebas que involucren orina, saliva y la supresión de cortisol (una hormona del estrés). A menudo, las pruebas pueden repetirse más tarde para ver cómo cambian los resultados con el tiempo.

Si se confirma el síndrome de Cushing, se realizan pruebas de laboratorio y de imágenes adicionales para determinar la causa. La causa más común es la glándula pituitaria, lo que lleva al diagnóstico de enfermedad de Cushing.

¿Cómo se trata la enfermedad de Cushing?

Si se encuentra un tumor, la extirpación quirúrgica es el tratamiento más efectivo. Es el único tratamiento que puede conducir a una cura completa. La cirugía es mejor realizada por un equipo de especialistas, que incluye un neurocirujano y un otorrinolaringólogo. Después de la cirugía, también participa un endocrinólogo para controlar los niveles hormonales.

Las tasas de éxito quirúrgico y las complicaciones se correlacionan directamente con la experiencia del cirujano, por lo que es vital elegir un equipo con amplia experiencia. Los pacientes suelen permanecer en el hospital varios días para recuperarse y controlar los cambios hormonales.

Para algunos pacientes, Cushing se trata con terapia médica. Esta es una opción si no se puede encontrar un tumor, no se puede extirpar un tumor por completo o si el paciente no puede someterse a una cirugía. Afortunadamente, existen muchos medicamentos que pueden reducir el cortisol de manera efectiva a niveles normales. Estos medicamentos generalmente son administrados por un endocrinólogo que tiene experiencia en el tratamiento del síndrome de Cushing.

Si un paciente se somete a una cirugía pero no se puede extirpar completamente un tumor, los médicos también pueden considerar la radioterapia. Este tratamiento suele funcionar bien, aunque tarda varios años en surtir efecto completo. A menudo, la terapia médica se usa como un puente para controlar los síntomas durante este tiempo.

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